Een volwassene met een verstandelijke beperking kan niet altijd goed inschatten, wat het beste is voor haar of hem. Ook ligt vaak het gevaar van eenzaamheid op de loer, want het leggen van sociale contacten is voor iemand met een lichte tot zware beperking niet altijd even gemakkelijk. De vrijwilligers van Mentorschap Haag en Rijn bieden hierbij een helpende hand.

Wendy van Veen (37) is een van de vrijwilligers, die zich inzet voor het belang van deze kwetsbare mensen. Of eigenlijk heet ze mentor, want dat is namelijk waar het om gaat. Je wordt namelijk niet alleen een gesprekspartner van je metgezel met een beperking, die wilsonbekwaam zijn verklaard; ook vertegenwoordig je haar of zijn belangen.

Vijf jaar geleden werd Van Veen vrijwilliger voor Mentorschap Haag en Rijn. ,,Ik was al moeder van drie kinderen, maar wilde een bijdrage leveren op het maatschappelijke vlak. Het begeleiden kostte me niet veel tijd en ik kon het goed combineren met de zorg voor de kinderen.” Inwoners, die onbekwaam zijn verklaard, hebben vaak met een hoop instanties te maken. En dan is het belangrijk, dat er iemand voor hen opkomt, zodat de juiste beslissingen genomen worden.

,,Ik begon met het begeleiden van een 18-jarige jongedame. Zij liep tegen dingen aan, waar ze lastig mee om kon gaan. En als ze het ergens niet mee eens was, dan ondersteunde ik haar. Op die manier kregen we het voor elkaar, dat ze naar een nieuwe – en voor haar veel fijnere – woning kon verhuizen.” Drie doelgroepen maken gebruik van Mentorschap Haag en Rijn: verstandelijk beperkten, dementerenden en mensen uit de psychiatrie. Of de mentor bij een cliënt past, wordt nadrukkelijk onderzocht. Ook moet iedere vrijwilliger eerst een cursus volgen van vier dagdelen, zodat ze goed beslagen ten ijs komen. Daarna kun je samen met je ‘cliënt’ gezellig wat gaan ondernemen, maar ook optreden als het noodzakelijk is. ,,Als aangewezen mentor kun je beslissingen nemen voor de andere persoon. Maar alleen in het uiterste geval, als de cliënt het zelf niet overziet.”

Van Veen geniet van haar werk: ,,Samen creëer je een band en de ander wordt onderdeel van je leven. Ik zie degene die ik begeleid meer als een familielid, waarbij ik er naar uitkijk om elkaar weer te zien.” Voor alle duidelijkheid; een vrijwilliger bij het Mentorschap Haag en Rijn gaat dus niet allerlei zorg- en schoonmaakklusjes doen in het huis van de cliënt. ,,Je houdt toezicht. Je bent niet verplicht om uitjes te doen, maar mag dat natuurlijk wel doen. Daarnaast ben je wel de wettelijk vertegenwoordiger; aangesteld door een rechter. Vanaf dat moment zijn instanties verplicht jou te betrekken bij de planbesprekingen en alle andere belangrijke zaken betreffende het welzijn van de cliënt.

Neemt dat niet veel tijd in beslag? Dat blijkt mee te vallen. Gemiddeld eens per twee  weken bezoeken onze vrijwilligers hun cliënten. Maar als je het fijn vindt, kun je ook elke week komen. De vrijwilligers kunnen zelf bepalen, wat voor hen haalbaar is. Al kunnen er natuurlijk calamiteiten voorkomen, waarbij je direct moet handelen.”

Niet iedereen is geschikt om vrijwilliger te worden bij Mentorschap Haag en Rijn. ,,Je kunt echt nuttig bezig zijn voor iemand. Als mensen denken, dat het gaat om een kopje koffie te drinken, of een soort buddy te zijn; dat is het niet. Er zit een serieuze kant aan, want je bent vertegenwoordiger van die andere persoon. Onze vrijwilligers hebben minimaal een MBO 3 niveau en kunnen goed voor anderen opkomen. Het belang van de cliënt staat namelijk altijd voorop.”

Interesse om vrijwilliger te worden? Neem contact op met Ellen Vos, [email protected] of bel: 06 15070234  www.mentorschaphaagenrijn.nl

Begin oktober start er weer een cursus.