Het was gisteren even goed schrikken aan de Westvlietweg toen een auto in het water raakte doordat de bestuurder de macht over het stuur verloor. Door een fietser en een vrachtwagenchauffeur is de man, die bewusteloos, uit het water gehaald.Als zij dit niet hadden gedaan, dan was de bestuurder verdronken. Later hebben duikers van de brandweer de auto uit het water gehaald.

Omroep West heeft een fraaie reportage over de heldendaad gemaakt waar onder andere het volgende staat. ,,De automobilist vertelt later tegen Hans en Piet dat hij is afgeleid door het diertje en waarschijnlijk daardoor met flinke snelheid op het water afrijdt

Ook Piet is zich inmiddels bewust waar het opspattende water vandaan komt. Hij springt uit zijn vrachtwagen en rent richting de waterkant. ‘Ik zag een stuk of zes à zeven omstanders staan’, zegt hij. ‘Maar alleen die fietser sprong erin.’

Seconden nadat Hans het water is ingesprongen, duikt ook Piet de Vliet in. ‘Toen we bij de auto waren zag ik dat de auto snel water maakte’, zegt Piet, die dankzij een open raam de auto in kan. ‘Ik ben voorover de auto in gegaan, om te proberen zijn gordel los te krijgen.’

Maar dat lukt helaas niet. Hans probeert ondertussen uit alle macht de deur van de auto open te krijgen. Ook dat haalt weinig uit. De deur gaat met geen mogelijkheid open.

De auto zinkt in rap tempo naar beneden en de tijd begint te dringen. De automobilist is nog steeds buiten bewustzijn. ‘Op een gegeven moment heb ik mezelf uit de auto geduwd’, vertelt Piet. ‘Ik moest aan mijn eigen veiligheid denken. Maar ik kreeg zijn gordel echt niet los.’

Dan verdwijnt de auto helemaal onder water. De mannen voelen zich machteloos. ‘Ik dacht: Verdomme, nu heb ik iemand laten verdrinken’, verzucht Piet.

Maar als door een wonder komt de automobilist, die even daarvoor nog buiten bewustzijn was, ineens boven water. ‘Op een of andere manier is hij weer bijgekomen’, aldus Hans, die op dat moment eigenlijk naar de auto wilde duiken. ‘Misschien komt het door de aanraking met het water.’

Ondertussen is ook de opluchting bij Piet levensgroot. ‘Ik zei dat hij rustig moest blijven en heb hem meteen beetgepakt. Ik dacht ook: Ik pak je nu beet en ik laat je echt niet meer los’, zegt de vrachtwagenchauffeur.

De twee mannen weten de automobilist en zichzelf met hulp van omstanders weer op de kade te krijgen. Hans blijft er naar eigen zeggen nuchter onder, als hij terugkijkt op de reddingsactie. ‘Uiteindelijk is er nu alleen materiële schade. Zo denk ik dan ook wel weer.’

Maar vrachtwagenchauffeur Piet heeft het toch zwaar als hij weer op de kade staat. ‘Ik brak een beetje’, zegt hij. ‘We hebben hem er uiteindelijk toch samen uitgehaald. Misschien heeft die man ook wel een gezin.’

Piet wordt opgevangen door een medewerker van de NS, die hem koffie aanbiedt en hem een nieuw shirt geeft. ‘Ik mocht ook nieuwe schoenen gaan halen van mijn baas’, zegt de vrachtwagenchauffeur. Of hij het een bijzonder verhaal vindt? ‘Het is gewoon je burgerplicht.’

Hans blijft er ogenschijnlijk koeltjes onder. ‘Hij heeft heel veel geluk gehad. Maar of hij was gered als wij er niet waren geweest? Dat blijft koffiedik kijken.’