Voorburgs Dagblad | RIVM waarschuwt voor legionella via waterzuivering

RIVM waarschuwt voor legionella via waterzuivering

mainImage

Zo'n tachtig waterzuiveringsinstallaties in Nederland geven een verhoogd risico op verspreiding van de bacterie legionella, waardoor mensen ziek kunnen worden, blijkt uit onderzoek van het RIVM. Het gaat om installaties voor de zuivering van industrieel afvalwater en rioolwater.

Volgens het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu zouden de betreffende zuiveringsinstallaties maatregelen moeten nemen om verspreiding te voorkomen. Daarbij zouden er beschermingsmaatregelen voor medewerkers nodig zijn.

Legionellabacteriën kunnen onder andere ernstige longontsteking veroorzaken. In 2018 waren er bijna zeshonderd patiënten met longontsteking door legionella in Nederland, twee keer zoveel vergeleken met vijf jaar eerder. "Meestal kan niet achterhaald worden waar de ziekteverwekkers vandaan komen. Maar de afgelopen jaren is een aantal patiënten ziek geworden door het inademen van legionellabacteriën die waarschijnlijk uit een afvalwaterzuiveringsinstallatie komen", aldus het gezondheidsinstituut.

In totaal zijn er 709 waterzuiveringsinstallaties onderzocht. Installaties met het grootste risico op verspreiding van legionella hebben onder meer een biologisch zuiveringsproces en, voor bacteriën, voedselrijk afvalwater. De temperatuur van het afvalwater ligt bij deze risicovolle installaties tussen de 30 en 38 graden Celsius.

Het RIVM adviseert onder andere dat bepaalde waterbassins van installaties, die nu open zijn, afgedekt worden. Volgens het instituut is verder onderzoek nodig om te bepalen welke permanente aanpassingen in afvalwaterzuiveringsinstallaties verspreiding van legionella kunnen tegengaan.


Door: ANP | Foto: ANP