Van der Helm Uitvaartcentrum Leidschendam- Voorburg houdt op zondag 17 januari aan de Leidschendamse Damlaan 64, op de hoek van de Oude Trambaan, van 13.00 uur tot 17.00 uur een Open Dag. ,,We willen iedereen kennis laten maken met onze uitvaartonderneming en alle zaken aangeven die er bij een uitvaart om de hoek komen kijken,’’ zegt Edward van der Helm, die samen met Patricia Schols de directie voert. Naast hun vestiging aan de Nootdorpse Veenweg 14 zitten ze inmiddels drie jaar in Leidschendam gevestigd.

Er is op de Damlaan sprake van een bijzonder fraai pand. Na de entree is het opvallend er veel ruimte in het pand zit. Tevens vallen de heldere kleuren en de rustige sfeer op. Al gauw werd duidelijk dat men hier in alle rust de uitvaart van dierbaren kan bespreken en regelen. Ook laat de medewerkster dingen zien die een herinnering tastbaar kunnen maken zoals assieraden, gedenktekens voor op een graf en verschillende soorten urnen.

Facetten

De 39-jarige Edward van der Helm zit inmiddels al 18 jaar in het vak. ,,Ik heb zodoende alle facetten meegemaakt,’’ vertelt hij. ,,Als 21-jarige jongen was ik gefascineerd hoe het er bij een uitvaart allemaal aan toe ging. Nadat ik voor een vervoersonderneming in de uitvaart werkte, ging ik als algemeen medewerker bij een uitvaarbedrijf aan de slag. In de loop der jaren deed ik zoveel ervaring op dat ik op een gegeven moment besloot om voor mezelf te beginnen. Dit was een mooie stap, die mij veel heeft gebracht.’’

Persoonlijk

Edward van der Helm startte zodoende een vestiging aan de Veenweg nummer 14 in Nootdorp. ,,Het persoonlijke aspect en de kleinschaligheid staan in alle opzichten voorop,’’ aldus Edward, die bekend staat als een ware vakman. ,,Tot in details kunnen mensen zich nog dingen van een begrafenis of crematie van hun dierbaren herinneren. Bij ons is daarom niets teveel en is vrijwel alles mogelijk. Het gaat vooral om afscheid te kunnen nemen in een huiselijke sfeer. Hier hechten we veel waarde aan. Rust, professionaliteit en ervaring staan hierbij centraal. Ik ben er trots op dat we dit kunnen creëren.’’

Sleutel

,,We hebben zodoende aan de Damlaan verschillende ingangen,’’ vervolgt Edward van der Helm. ,, Zo is er voor de condoleance een aparte ruimte met drie aparte rouwkamers. Men kan hiervoor de sleutel krijgen. Ik vind het niets erger dan dat je slechts drie kwartier tijd hebt om bij je dierbare te zijn. We bieden mensen daarom alle gelegenheid en tijd. De overledenen liggen overigens in een bed. Dit is veel minder confronterend dan hem meteen in een kist op te baren. We zijn er een voorstander van dat we de families leren kennen. Ik wil graag een bepaald gevoel bij hen hebben, zodat ik weet waar behoeftes kunnen liggen. Kortom, we willen ons altijd in mensen, die op dat moment veel verdriet hebben, kunnen verplaatsen.’’

foto VD: Edward van der Helm is een vakspecialist op het gebied van uitvaart.